València en Falles

From today until the 19th of March the festivity «Les Falles» or «Las Fallas» hits Valencian Region, Spain, the region I am coming from.

Las Fallas is held in honour of Saint Joseph (the city’s patron saint) and the arrival of spring. Les Falles was added in 2016 to UNESCO’s cultural heritage.

The origins of the festival go back to the time when people and specially the carpenters cleared out their houses and workshops at the end of winter, throwing out odds and ends of wood, old chairs, candles and lighting them on the street the day of Saint Joseph.

Nowadays, The ‘Falles’ is an invasion of art, fireworks, bonfires, smoke, processions, tradition, old fashion dresses and music.

Each neighbourhood of the city and villages have the «Casal faller» with their members called  «falleros», that work all year long holding fundraising parties, lottery riffle , etc. to bring this festive to life.

From the 15th until 19th of March every year, giant monuments are displayed on every corner all over the city and the villages surrounding the city, all of them composed by colourful figures called «ninots», often 20 feet tall or even more.

Each of this «ninots» in some way satirises a political figure, or a movie star, TV, sports idols, or simply represents the present moment in the world. Some of them are grotesque, others funny. Fallas still be socially conservative after all.

Every day at 2pm firecrackers rip through the Plaza del Ayuntamiento in an noisy event called la Mascletà,  hundreds of masclets exploting simultaneously.

This may sound crazy for some of you but for some Valencians it’s a feeling.

And on the 19th of March all Fallas burn all over and it’s called » Nit de la Cremà » the burning happens on the final night. All of the neighbourhood creations will typically be burnt close to midnight, while the grand finale happens an hour later at Plaza del Ayuntamiento, where the city’s main falla is burned last.

With this collage I wanted to represent the craziness of this festive, it’ s a week of mixed emotions.

From one site we have the people who is working hard to make this happen every year and enjoy it very much, from the other site, locals that don’ t enjoy this festive and need to deal with it, plus tourists that come in huge numbers to give it all. It’s mucha fiesta everyday!

I think is nice to live it once in a life time. Check out the video to get an idea!

Have a nice weekend and enjoy Falles if you are in Valencia!

Carmen


València en Falles

Desde hoy hasta el 19 de marzo, la festividad «Les Falles» o «Las Fallas» llega a la Comunidad Valenciana (España), la región de donde vengo.

Las Fallas se celebran en honor a San José (el santo patrón de la ciudad) y la llegada de la primavera. Les Falles se añadió en 2016 al patrimonio cultural de la UNESCO.

Los orígenes del festival se remontan a la época en que las personas y especialmente los carpinteros limpiaban sus casas y talleres al final del invierno, arrojando elementos de madera, sillas viejas, velas y encendiéndolos en la calle el día de San José.

Hoy en día, ‘Les Falles’ es una invasión de arte, fuegos artificiales, hogueras, humo, procesiones, tradición, vestidos antiguos y música.

Del 15 al 19 de marzo de cada año, se muestran monumentos gigantes en cada esquina de la ciudad y los pueblos de Valencia, todos ellos compuestos por figuras coloridas llamadas «ninots».

Cada uno de estos «ninots» de alguna manera satiriza una figura política, o una estrella de cine, televisión, ídolos deportivos, o simplemente representa el momento presente en el mundo. Algunos de ellos son grotescos, otros son divertidos. Aún así, Las fallas siguen siendo socialmente conservadoras.

Cada barrio tiene un «Casal faller» con sus miembros llamados «falleros», que trabajan todo el año con fiestas para la recaudación de fondos, sorteos de lotería, etc. para dar vida a este festivo y los puedes ver estas fechas disfrutando al máximo de las fiestas vestidos con sus mejores galas.

Todos los días, a las 2 de la tarde los petardos inundan la Plaza del Ayuntamiento en un evento ruidoso llamado La mascletà, cientos de masclets explotan simultáneamente haciendo vibrar toda la plaza.

Esto puede sonar loco para algunos de vosotros, pero para algunos valencianos es una sentimiento, ellos lo viven.

La noche del 19 de Marzo culmina con «Nit de la Cremà» cuando todas las fallas arden en un tremendo espectáculo de fuego.

Con este collage quería representar la locura de este festivo, es una semana de emociones mixtas.

Por un lado tenemos a las personas que trabajan duro para que esto salga adelante todos los años y se pueda disfrutar, por otro lado, algunos ciudadanos locales que no disfrutan de este festivo y tienen que aguantar esa semana de tremendo fervor y por Último  están los turistas que llegan en grandes cantidades para darlo todo. Son días de party sin parar.

Creo que es bonito vivirlo por lo menos una vez en la vida.

Feliz fin de semana a tod@s y felices Fallas si estáis por Valencia!

Carmen

 

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